任天堂N64主機發售20周年 曾掀起的搖桿革命

一款既給業界留下了諸多傳奇作品,同時又在商業上未能達到任天堂預期目標的異質主機。

任天堂N64主機發售20周年 曾掀起搖桿革命

馬力歐、薩爾達、神奇寶貝……任天堂獻給主機遊戲行業的知名品牌數不勝數,但很容易被人忽略的是,老任除了有批量製造怪物級軟體的本事以外,硬體研發方面也曾在很長一段時間內都扮演著時代引領者的角色。比如現在被認為是遊戲搖桿標準配備之一的「十字鍵」,最早就誕生於任天堂的Game & Watch掌機,而發售於1996年6月23日的N64主機則用出色的3D運算能力以及造型獨特的「三叉戟」搖桿將遊戲控制器帶入了搖桿時代。

任天堂N64主機發賣20周年 曾掀起搖桿革命

N64全稱「Nintendo 64」,是任天堂繼FC、SFC之後推出的第三代家用遊戲主機,因為其採用了一顆NEC製造的64位CPU而得名,與同世代的索尼PlayStation、世嘉土星(Sega Saturn)相比晚了約兩年才上市,以失去市場先機為代價換來了遠超競爭對手的強大3D畫面處理能力。配有一根類比搖桿的搖桿更是神來之筆。儘管這種技術並不是什麼新鮮事物,早在1980年代初期就有雅達利2600等家用主機採用了搖桿控制器,但直到業界在1990年代中期迎來全3D時代之後,大家才發現曾經略顯累贅的搖桿真正的價值。

具有劃時代意義的《超級馬力歐64》

這種全新的操作方式比起十字鍵能夠有效消除控制人物在3D空間中行動時的僵硬感,指向十分精準,人物的動態也因此變得更加多樣化,與《超級馬力歐3D》、《薩爾達傳說:時之笛》等全3D遊戲高超的製作技術堪稱絕配,也讓業界認識到這對3D動作遊戲來說是必不可少的輔助設備。如果沒有搖桿,N64上的神作之一《007:黃金眼》不可能取得如此優異的成績。

這一點經N64主機普及之後,索尼迅速做出反應,在1998年推出經過改良的雙搖桿DualShock震動搖桿,讓玩家在主機上更暢快地體驗3D遊戲以及FPS成為可能。

「時之笛」告訴業界一款能夠流傳後世的3D冒險遊戲該是什麼樣子

我們不能一概而論地認為全球銷量約為3200萬(初代PS約售出1億台)的N64是一台失敗的主機,畢竟它給我們留下了數量不多但款款經典的遊戲陣容,像「時之笛」這樣的史詩級作品時至今日還不時被人所提及,甚至可以將其稱之為一切3D遊戲的原始模型。N64所呈現出來狀態的更像是一個矛盾的聚合體,集非凡的開拓精神和頑固的保守思想於一身,集高品質的遊戲作品與艱辛的市場表現於一身。

如果N64的遊戲介質能夠再主流一些,不知道會不會取得更好的成績

提到保守思想,蝦米攻略小編首先想到的是N64在CD-ROM已經逐漸普及的時代堅持採用卡帶作為媒介,也許保證讀取速度的初衷是好的,但卻讓強大的硬體不得不受到卡帶容量的嚴重製約,製作人們不得不通過降低貼圖質量、刪減內容來把作品裝進昂貴的卡帶里,即使與ALPS聯合開發了磁碟外設64DD也沒能很好地解決這一問題。

暴雪曾出品過《星海爭霸》的N64版

其次就是在對待第三方廠商的態度上,由於開發環境的劇變,索尼十分積極地與第三方展開合作,採取了低價分發開發機、提供技術支援等多項措施。反觀任天堂則還是一副業界老大的姿態,甚至連製作指導性開發文檔的想法都沒有,遊戲開發全靠第三方廠商自己摸索。任天堂自己則一心撲在第一方以及第二方的作品上,最終導致N64遊戲產品嚴重不足,從1996年發售到2002年退市總共只有206款遊戲推出(日本地區)。

多虧有《007:黃金眼》等經典美式作品以及荒川實極具魄力的商業策略,讓N64在海外市場取得了遠超日本的成果,至少在商業上並沒有虧損太多,但還是被索尼拉下了主機界王者的寶座,這一事實比N64本身的成敗更讓任天堂刻骨銘心。

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