分析索尼VR戰略:PS Neo值得期待 完勝對手無壓力

今年10月份,索尼將會正式銷售旗下的虛擬實境設備PS VR(PS VR),將熱門新技術帶給大眾使用者。HTC Vive和Oculus Rift已經上市,它們需要PC支援,價格比較貴。PS VR承諾為使用者帶來更直觀、更社交的產品,提供第二屏體驗,允許頭盔穿戴者與朋友一起玩,朋友可以在電視螢幕上看到遊戲動作。

分析索尼VR戰略:PS Neo值得期待 完勝對手無壓力

由此開始,VR會不會真正成為一個主流概念呢?SIE總裁安德魯·豪斯(Andrew House)認為:「我們一直在說,在可預見的將來,VR市場是由狂熱者推動的。在如何管理預期上,我們有點偏保守。」

VR還有很長的路要走

「PS VR有一些關鍵的優勢,與其它企業相比,我們進入龐大消費市場的基礎比較好。有4000萬使用者已經為PS VR準備好了,這是一個巨大的優勢。我們一直在開發一些東西,它雖然是專門為A設計的,但是卻可以在B上使用。我們還處在初期階段,要讓VR成為全新的媒介還有很長的路要走。」

分析索尼VR戰略:PS Neo值得期待 完勝對手無壓力

儘管有所保留,在今年的E3媒體發布會上,VR仍然是重頭戲。索尼宣布了兩個重要消息:《惡靈古堡7》將會完整出現在PS VR上,Rocksteady工作室正在開發《蝙蝠俠:阿卡漢》(Batman Arkham)VR版本。豪斯還宣布,10月至年底之前會有50款遊戲推出。

「早期需求暗示PS VR很不錯,可能會超過我們的預期。」豪斯總結說「要預測需求有些困難,因為裝配設備是一碼事,讓玩家與硬體互動、以前所未有的新方式互動又是另一碼事。宣傳鋪天蓋地,針對新媒介的創作熱情高漲,當有趣的娛樂新形式被人們所需要,它們能否完全轉化為消費需求呢?這一點還很不確定。」

索尼已經進入電視和電影行業,未來VR可能會以某種形式出現在兩大行業。這些部門對PS VR有興趣嗎?豪斯回應稱:「興趣很大。在索尼的幾個部門有很多的協作,有人專門負責這方面的事。在內容方面有討論,我們已經開始試驗:圍繞《The Walk》我們做了許多的宣傳,通過它你可以在世界貿易塔(World Trade)之間行走。」豪斯說的是電影《The Walk》的虛擬實境宣傳片。

「一切還處在初期,但是我們已經開始協作了。對於索尼而言還有其它的機會:在遊戲領域我們有工具,可以開發很好的VR體驗,這些工具還沒有進入線性內容領域。索尼在這方面可以成為重要角色,可以率先開發真正專業級的VR工具。在電視創作社區,我們也有興趣參與進去,社區有一些人為我們製作優秀的節目,我們只需要向它們展示新技術,讓他們思考新技術的意義。」

PS4能應付VR嗎?

10月13日,PS VR正式開始銷售,2016年提供50款VR遊戲。事實上,早在3月時索尼就已經公布了頭盔的價格,在E3大會上公司再次重申這一消息。單個頭盔的價格為399美元,在實際使用時還需要PS Camera,定價40-60美元,另外還需要PS Move控制器,定價25美元,總價接近500美元。當然,我們還需要一台PS4。

從E3大會提供的消息來看,PS VR擁有一批頂尖遊戲,包括《惡靈古堡7》、《星際大戰:前線》X翼戰機VR任務(Star Wars Battlefront X-Wing VRMission) 、《蝙蝠俠:阿卡漢VR》(Batman: Arkham VR) 、太空冒險作品《 Farpoint》。頭盔提供的VR品質介於三星Gear VR和Oculus Rift之間。

有一個大問題目前還沒有答案:現有的PS4在VR上的表現到底如何?VR PC需要配備Gefroce GTX 970或者Radeon R9 290顯卡,PS4的性能比不上這些高性能顯卡。Oculus Rift可以以每秒90幀的速度輸出2160×1200解析度的圖像。在二次投影時,PS VR輸入1080p圖像的速度介於60幀至120幀之間。

還有一點要注意:早期的Oculus Rift開發者版本輸出720p和1080p圖像時會出現所謂的「紗窗效應」,由於螢幕離使用者太近,在像素之間會出現線條。

和PC相比,索尼VR雖然對解析度的要求低一些,但是要用PS4驅動還是顯得有些吃力。可能正是因為這個原因,索尼才打算推出所謂的PS Neo,它是PS4的升級產品,索尼已經證實產品的存在。無獨有偶,微軟也計劃推出更強大的Xbox One,它可以處理VR和4K內容。微軟將這款強大的遊戲機叫作「Project Scorpio」。

關於PS Neo,豪斯解釋說,它不是下一代遊戲機的開始,而是「高端版」PS4。雖然Xbox Scorpio的運算速度達到6萬億次,要在遊戲機大戰中縮小差距仍然不夠。在PS E3大會上,PS4 4K遊戲機沒有登台亮相,沒有設備,豪斯照樣大談PS4 4K的影響。

WBIE總裁大衛·哈達表示:

「VR在影片遊戲產業和娛樂產業全面擴張,我們的Rocksteady工作室將會推出《蝙蝠俠:阿卡漢VR》(Batman: Arkham VR) ,採用新的敘事媒介,這是一件激動人心的事。」

PS Neo和Xbox Scorpio

在PS Neo上,索尼希望選擇精準式發布方式,和VR頭盔一樣。它先要準備足夠多的遊戲,然後才會正式推出遊戲機。事實上,索尼的策略正在改變。以前,索尼總是匆匆推出遊戲機,即使遊戲不夠也照推不誤,目的是讓早期買家滿意。

根據Giant Bomb的報導,PS Neo的CPU比PS4更加強大,由1.6GHz增加至2.1GHz,GPU也會從800Mhz升到911Mhz。至於RAM,容量沒有增加,索尼會對RAM超頻,將數據傳輸速度從176Gbs提升到218Gbs。當然,這些消息只是傳聞,並未被官方確認。

按照傳聞,我們將PS Neo和Xbox Scorpio對比一下:

首先是處理器。Scorpio安裝8核處理器,時脈速度未知;PS4 Neo安裝8核處理器,時脈速度2.1GHz。索尼的CPU可能來自AMD。在兩款遊戲機中,CPU的重要性並沒有想像的那麼高,真正重要的是GPU和顯存,它對VR和4K的表現至關重要。

然後是GPU與顯存容量。Scorpio的速度達到6萬億次,頻寬320Gbs,目前還不知道容量和類型;PS4 Neo的速度為4.14萬億次,採用218Gbs GDDR5顯存。Scorpio的顯存可能會達到8GB,PS4 Neo也一樣。對於VR和4K來說顯存頻寬相當重要,在這點上Scorpio似乎會戰勝對手。Scorpio的顯存寬頻達到了320Gbs,這個數字有點意思,和GeForce GTX 1080顯卡一樣,GTX 1080使用的是GDDR5X而不是GDDR5。GPU每秒浮點運算次數也是一個直接可以對比的參數,Xbox Scorpio每秒可以運算6萬億次,傳聞稱Neo只有4.14萬億次。從遊戲玩家的角度來看,二者的差距相當於GeForce GTX 1070和GTX 970的差距。

分析師們怎麼說?

HS分析師Piers Harding-Rolls認為,索尼PS VR有兩大優勢,一是價格,二是4000萬PS4使用者,加上索尼已有的零售分銷網路,相比Oculus和HTC有很大的優勢。

PS執行副總裁Masayasu Ito也承認,在高端圖像質量上PS VR的確不夠好,Oculus更勝一籌,但是沒有關係,索尼仍然會贏得數字戰爭。

按照Harding-Rolls的預測,今年索尼將會銷售160萬台PlayStaton VR,Oculus和HTC估計只能銷售100萬台。到了年底時,PS4使用者將會達到5300萬,到時索尼的使用者基數會更加龐大,比那些擁有強大PC(相容Rift和Vive)的人更加多。到今年年底,支援VR的PC使用者估計只有1700萬。

Gartner分析師Brian Blau對索尼PS VR很樂觀,他預測PS VR在上市之後或者明年初就會超過Rift和Vive。在Brian Blau看來,除了低價格、擁有龐大的使用者基數之外,PS4比PC更加簡單也是一個有利因素。PS4專門針對娛樂和遊戲,沒有什麼準備工作要做,比如設定。

索尼互動娛樂總裁安德魯·豪斯樂觀地認為,PS VR將會出現缺貨現象。Oculus一直面臨缺貨問題,如果現在下單購買,要到8月才能出貨。

Brian Blau擔心索尼拿不出足夠多的遊戲吸引使用者購買頭盔。

3月時,索尼宣稱正在開發160款VR遊戲,現在又說在10月至年底之前計劃推出50款。在Brian Blau看來,50款已經是最低要求了。3月末,Oculus Rift上市時提供了30款遊戲,到了6月中旬增至45款。儘管在短期之內索尼VR可能會獲得成功,長遠來看卻是另一回事。Rolls-Harding認為,在3年至4年之內,競爭對手可能會搶走優勢。

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