Xbox 360作為微軟推出的第二代次時代遊戲主機,也是和索尼主機大戰中取得輝煌勝利的典範,在它的主機生涯中既有讓玩家津津樂道的經典遊戲,也有「三紅」這樣的污點,無論怎樣,這款已經推出了十多年的經典主機承載了一代人的遊戲記憶,我們來了解一下Xbox 360自誕生起的重大事記。

Xbox 360從誕生到落幕 讓我們回億360不平凡歲月

Xbox 360行將落幕 讓我們回首它的崢嶸歲月

誕生

2004年,大約10名微軟高層員工被召集到美國貝爾維尤逸林酒店,舉行一個名為「遊戲戰爭(War Games)」的商業演習。包括彼得·摩爾、羅比·巴赫和J.阿拉德在內的Xbox部門的各位高管將在接下來的兩天內扮演其他大型遊戲公司的代表,巴赫將代表微軟,摩爾扮演索尼,其他的人則是動視,EA,R星,AMD等等。誰也想不到這次看似奇怪的「Cosplay」意義非凡。

就是它奠定了Xbox 360的基礎,微軟這樣做的原因很明確:站在競爭對手位置考慮問題,你會發現各自的優勢和劣勢。時任Xbox的boss巴赫對於未來五年內最好可能者最壞的情況都有了一個估算。「War Games對於大家是一個非常有趣活動」巴赫說「我們明白了自己究竟要做什麼,我們也明確了我們的計劃中存在的不確定因素。」

在前Xbox掌門羅比·巴赫

另外在War Games最後,巴赫分給參會者每人一沓代表一百萬美金的紙片,讓他們用這筆款項作為Xbox新主機的開發預算,來模擬在研發過程中的各種支出,比如軟體開發,硬體開發,市場宣傳等等,但是大家的結果都表示這筆資金不夠,但是大家在硬體領域投入比例都是最高的。

Xbox 360 CPU

在這場Cosplay之後,在這個酒店之中,巴赫和他的團隊提出了最初的Xbox 360計劃,內部代號Xenon,根據大家的此前在預算模擬中的表現,即使Xenon計劃距離發布只有一年時間,他們還是決定將主機的記憶體容量升級為512MB,二倍於原定的256MB。要知道在主機開發過程中,硬體的製造就像是一場馬拉松,在產品發布前的12個月更改核心部件時間非常緊迫,還會增加產品的陳本,但是如果沒有當初的這個決定,也就沒有後來的次時代畫面的Xbox 360遊戲了。

在E3上首次亮相的Xbox 360

這場模擬Cosplay會議當屬Xenon計劃的里程杯,有意思的是期間他們並沒有人想到任天堂,這個自負的東京的遊戲公司還在舔舐來自GameCube敗北的傷口,後來巴赫表示忽視任天堂「是個錯誤」,「我們沒有將任天堂加入到War Games中,不是他們不夠資格,而是覺得他們的遊戲比價難以捉摸。」當然後來的實事證明任天堂的確不會對微軟造成威脅。

其實2001年微軟發布首代Xbox主機就是比較匆忙的一個決定,當時微軟總裁比爾蓋茨的目的是「不讓索尼成為電腦領域之外的霸主」。雖然它外表漆黑醜陋,但是仍然代表了微軟開發團隊傑出的能力,他們只用了20個月,就將第一代主機從紙面上的草稿變成了暢銷世界的產品。佔據了歐美四分之一的主機市場,遠超過最初的預期,但是由於採用了299美元的超低價格,也讓微軟虧損了數十億美元,所以為了扳回這一局面,Xbox 360任重道遠。

最初代的XBox主機

巴赫的開發團隊清楚,他們不能在像一代產品那樣為了開拓市場不擇手段,他們也從前代產品的中吸取了不少經驗,了解到玩家們的需求。而最後的結果也是甜蜜的,最終Xbox 360成為了微軟最成功的硬體產品之一,也是遊戲史上西方國家最成功的主機。

索尼的失策

微軟自己的努力不容忽視,但是不要忘了,索尼作為當時的主機領域的領頭羊,此前PS1和PS2已經讓它風光無限,微軟之所以能在主機市場站穩腳跟,這和索尼的失算也有很大關係。

2005年11月微軟先發制人,在業界率先推出了新一代的遊戲主機,並以其優秀素質迅速佔據了歐美市場,而也是由於文化差異,日本市場始終未打開局面,而原定於2006年初發布的PS3主機卻由於核心元件的缺貨,最後被推遲到2006年11月,而當PS3最終於07年3月登陸歐美市場時,領先了一年發售的Xbox 360已經狂甩一千多萬台。

索尼PS3

不過索尼的劣勢不止於此,PS3 600美元的售價比Xbox 360高出了200美元,巴赫曾經說過:「當索尼在2006年E3上公布PS3售價的時候,當索尼說出$599時,我們不給力都互相確認是不是自己聽錯了,從那時起我們就感到機會來了。」索尼售價如此之貴也是由於「PS之父」久多良木健突發奇想,打算在PS3上使用獨立GPU,相比較微軟那邊升級記憶體已經是個「艱難的決定了」,很難想象索尼方面的工程師聽到獨立Nvidia GPU的時候是何等絕望心情,僅此一項每台PS3就會讓索尼少賺300美元,另外由於PS3使用的CELL處理器、藍光DVD的成本都非常高,因此即使PS3的價格比Xbox360與Wii加起來還多,索尼在PS3的銷售上依舊是虧損狀態。

PS之父:久夛良木健

PS3作為久多良木健的野心產品,從性能上其實要強於Xbox 360,不過當時的遊戲商場對於它遊戲構架也熟悉,導致許多遊戲商對此有諸多抱怨,甚至板垣伴信這樣的開發者直接放棄了PS3平台,轉向Xbox。

「三紅」陰霾

上述的優勢讓Xbox 360的銷量4倍於首代產品,系統附帶的Xbox Live也是一項創舉,不過Xbox 360真正的挑戰出現在2007年,這場堪稱災難的三紅微軟付出了很大代價。

死亡三紅

當三紅風波出現之後,巴赫和他的同事們在他家地下室召開了一次會議,至於為什麼是這個地點,他曾說「我都忘了為什麼我們在那見面」。不過會議的結論是:微軟將負責免費修復每一台出問題的Xbox 360,並且延長保修。巴赫表示:「我們當然要這樣做,決定很簡單,但是整個團隊付出了很大代價,那是一段讓我們無法忘懷的低靡的日子,但是我們的團隊非常值得驕傲,因為他們敢於承擔這個責任,並且為了改正而努力。」

Xbox 360搖桿

據微軟估計,為了修復出問題的主機,他們至少花費了11億美元。不過國內的玩家就沒這麼好的待遇了,大量玩家只能自認倒霉,由於三紅普遍是由於主機過熱導致芯片和托架開焊導致,所以好多國內玩家為了修復和預防三紅,採用了各種技能,什麼悶燒法,加風扇法,墊片修復法,甚至加水冷等等。

經典遊戲

Xbox 360首發時候包含了18款遊戲,其中有《完美特工前傳》,《決勝時刻2》,《NBA 2K6》,《FIFA 06 》和《極品飛車:最高通緝》等等熱門作品,不過2006年底發售的獨佔作品《戰爭機器》以其爽快的遊戲體驗,大放異彩,深得玩家喜愛,而2007年發布的《最後一戰3》更是將Xbox 360的人氣推向了高峰,自此各類獨佔遊戲也是讓Xbox 360人氣不斷,「車,槍,球」三大招牌涵蓋了各類大作,比如《極限競速2》,《忍者龍劍傳2》,《皇牌空戰6》和《神鬼寓言2》等等。

《最後一戰》系列可謂經典

不斷革新

Xbox 360自發售之後也不是一程不變的,從第一代採用Xenon主板和90nm的CPU/GPU,到後來2007年的Falcon主板外加65nm CPU和80nm GPU,之後是2008年推出的雙65nm的Jasper主板機型,最後則是2010年的雙45nm版本。自最初兩代的90nm CPU/GPU容易出現三紅之外,此後的65nm版本基本修復了這一問題,另外,隨著不同記憶體和配備主機的推出,Xbox 360的外形也幾經變化,從最初的白色原型機,到後來的slim版,E版等等。

幾經變革的機型

而微軟在2010年推出的Kinect也為Xbox 360增色不少。在Kinect上市后的頭60天內,微軟總計賣出了800萬台Kinect設備,同時拿下了「吉尼斯世界紀錄中銷售速度最快消費者設備」的頭銜。這種全新遊戲模式吸引了大量玩家。但是後來由於適配的遊戲為數不多且良莠不齊,另外硬體的表現也不是那麼盡如人意。最終,總計2900萬部Kinect還是逐漸淡出了人們眼球。

Xbox 360 Kinect

終將落幕

畢竟年事已高,自2005年發布至今十多年時間,無論從軟體還是硬體方面,Xbox 360都已經非常落後了,在亞洲時間4月20日晚,微軟正式宣布將停止生產Xbox 360主機。這承載了一代玩家悲喜記憶的遊戲主機終於走到了終點,不過那些經典遊戲不會消失,微軟的向後兼容計劃讓很多經典Xbox 360遊戲可以在Xbox One上運行。我們在此要感謝Xbox 360曾經陪伴著我們的那些時光,並道一聲:再見!